San Roke de Artxanda

Descripción

ERMITA DE SAN ROKE DE ARTXANDA

San Roke se localiza en la Sierra de Ganguren, es este un prolongado y urbanizado cordal de montaña que se interpone y separa el área del “Gran Bilbao” del valle del Txorierri. En la zona media-occidental se encuentra el paraje de Artxanda donde se concentra el mayor número de asentamientos hosteleros, colegios, complejos deportivos, etc. – en la ya de por sí, extremadamente urbanizada zona – y en la ladera septentrional de Artxanda se forma un pequeño altozano donde se asienta la popular ermita de San Roke rodeada de numerosas encinas que nos trasmiten las características del tipo de bosque que antaño pudo poblar el lugar. Parece que antiguamente se conocía a Artxanda como Sondikabaso, quizá por los bosques de su entorno o por su situación mugalari entre Sondika y Begoña.

Guerra Civil

Para algunos el lugar tiene carácter sagrado y desde luego con una tradición que se remonta a tiempos muy antiguos. En el lugar donde se asienta el templo existió también un refugio utilizado en la guerra civil, donde los vecinos se protegían ante los ataque de la aviación franquista. Es necesario recordar que toda esta zona fue escenario de fuertes enfrentamientos entre los batallones del gobierno vasco y la república, contra las fuerzas rebeldes franquistas en la dura batalla de Artxanda que se libró durante el 16 de Junio de 1936. Parece ser que los enfrentamientos se iniciaron en las cercanías de la Ola, en pleno Txorierri y acabaron prácticamente en Zurbaran, en la antesala de Bilbao y sería dos días después cuando la capital bilbaína cayó en poder de las fuerzas fascistas.

 

La ermita

La ermita de San Roque es un edificio de planta rectangular de 11 por 8 mts. aproximadamente, orientada en sentido SE-NW. Muros de mampostería enlucida. Tejado a tres aguas con un torreta adjunta al edificio por el SW. que porta una campana. El pórtico abierto queda en el frontal NW. y posee dos puertas adinteladas, una bajo el pórtico y la otra en el lateral meridional. Tiene tres ventanas, una en cada lateral y la tercera de mayores dimensiones en el frontal SE. todas ellas protegidas por barrotes.

El interior de la ermita está compuesto por un suelo de terrazo en la zona de los fieles que se trasforma en madera enmoquetada en el prebisterio donde se acoge a la imagen de San Roke. También existe una interesante pila para el agua bendita con una cruz grabada en la misma.

CUMBRE Y ERMITA DE SAN ROKE DE ARTXANDA

Rutas

La visita a la ermita de San Roke no deja de ser un simple paseo donde el asfalto llega hasta la base de la escalinata de hormigón que supera el pequeño desnivel y alcanza el montículo arenisco donde se asienta el templo, pero existen alternativas para prolongar las rutas, conocer la zona y poder disfrutar de las panorámicas que se abren sobre el casco urbano de Bilbo por el Sur o la gran extensión del valle del Txorierri hacia el Norte, con el aeropuerto en primer plano. Estos itinerarios pudieran tener como punto de partida el Alto de Enekuri en el extremo occidental de la sierra o el área recreativa de El Vivero por el oriente, cercana a la cota máxima de la alineación montañosa, el monte Ganguren  (474 mts.) una tercera opción podría ser desde el sondikatarra barrio de la Ola, – junto a la ermita de San Martín de Izarza – en la vertiente septentrional, superando los doscientos metros de desnivel en un horario aproximado a los 45 minutos. A través de una carretera vecinal poco frecuentada bajo la  sombría arboleda de un bosque de variadas especies.

Se dice que la estructura de la ermita data del año 1925 y que sustituyó a otra de la misma advocación que se encontraba en las proximidades, pero recogemos la costumbre de los vecinos de Deusto – por aquellas fechas anteiglesia independiente – que acuden a San Roke el segundo domingo de Mayo, en cumplimiento de una promesa hecha a raíz de la epidemia de cólera que padecieron en 1885, por lo que deducimos la existencia de la baseliza en aquellas fechas.  El actual templo se reedificó entre los años 1980-81 ante la situación de ruina que presentaba el edificio.  Su aspecto actual es excelente y muy visitado, tanto por su gran tradición, como por la visión panorámica que el lugar ofrece.

Festividad, usos y costumbres

A pesar de la popularidad que San Roke ofrece como protector ante pestes y epidemias, la historia de su vida tiene varias versiones, pero parece que hay coincidencias respecto a su nacimiento en la ciudad francesa de Montpelier y que fue un peregrino que se desplazó a Roma, dedicando su existencia a curar a todos los infectados por las pestes, hasta que el mismo se contagió. Su vida se desarrolla hacia la mitad del siglo XIV, muriendo a los 32 años, posiblemente en la prisión de Auguera (Italia).

Su festividad se celebra el 16 de Agosto, antaño con gran solemnidad, cuando asistían las autoridades de las anteiglesias de Sondika y Begoña – antes de su incorporación a Bilbao – para homenajear al Patrón de la ermita. Cuentan que se celebraba una importante romería con gran afluencia de romeros que llegaban con carros bellamente engalanados de ramajes y diversidad de flores.

Aunque la denominación de San Roque está extendida y asentada en el lugar e incluso el camino procedente de la Ola recibe el nombre de Sanroke bidea, según algún autor, en alguna cartografía de la diputación, aparece el topónimo de Mendibil en la ladera occidental, lo que hace suponer que en algún tiempo estuviera relacionado con la cumbre.

ANGULO POSTERIOR DE LA BASELIZA

SAN ROKE DE ARTXANDA,
QUE A SONDIKA PERTENECE,
Y A SUS PIES SE EXTIENDE,
EL TXORIERRI Y SUS GENTES.

SAN ROKE DE ARTXANDA,
UNA ERMITA ESCONDIDA,
ENTRE Y ENCINA VARIAS,
TROZO DE HISTORIA VIVA.

ESCENARIO DE BATALLAS,
Y REFUGIO DE PENITENTES,
A TUS PIES SE APOSTARON,
HUYENDO DE LAS PESTES.

HISTORIA DE ANTEIGLESIAS,
QUE FUERON INDEPENDIENTES,
COMO DEUSTO, COMO BEGOÑA,
CIMIENTOS DEL BILBAO PRESENTE.

EL URBANISMO TE ALCANZA,
Y EL ASFALTO TE RODEA,
PERO DESDE EL ALTOZANO,
TODAVÍA AUN EL VALLE OTEAS…

 

 

Fotos y Texto; Norberto Martinez

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